訓詁學

「周」字考

周,香港小學學習字詞表
圖:《香港常用字字形表》中的「周」字

近日,香港《蘋果日報》有篇報導,談到一班老年人,正在動手改造一套符合教育局《香港常用字字形表》的電腦字體。當中提到「周」字在《香港常用字字形表》中,从用从口,跟我們平日常用的寫法不同。究竟為何會這樣?哪個寫法才是「正確」?
香港教育局為何會將「周」字,寫成「从用从口」,相信原因是源於東漢許慎的《說文解字》解釋。《說文》曰:「周,密也,从用口。」,清代訓詁學家段玉裁為《說文》補注,曰:「按忠信爲周,謂忠信之人無不周密者。从用口,善用其口則密,不密者皆由於口。」

周,段注
圖1. 段玉裁在《說文解字》的注解

若以《說文》的解釋來看,「周」字確實是从用从口,才是「正確」的寫法,我們平日的寫法,則是譌變而成。不過,現在的考古學證明,《說文》的解釋,查實只是許慎根據「周」字的小篆寫法穿鑿附會。事實上,「周」字的小篆寫法,是秦代書同文時,根據「周」字在秦國的籀文寫法演變而成。從1975年發掘出的睡虎地秦簡中,「周」字在秦國未統一六國前,寫法也是从用从口,相信這便是「周」字小篆寫法的由來。

然而,如果我們查看甲骨文和西周金文的寫法,便會發現小篆的从用从口寫法,才是譌變。甲骨文中的「周」,是「田」字內有四點,象徵田內種滿莊稼,種得密密麻麻,是個指事字。西周早期的金文,開始出現下面加上「口」的寫法。到了西周中期,「田」字內的四點被省略,成了上田下口。

周,小學堂
圖2. 「周」字的字形演變 (小學堂截圖)

至西周晚期,上面「田」字出現譌變,「田」內中間那一棟才穿了出來。秦人採用了這一寫法,誤會成「用」字,小篆時沿用之。至東漢許慎,不知「周」的最初寫法,以小篆寫法為準,當成「从用从口」。故,若從字形演變的角度來看,其實平日常見的「冂土口」寫法,更接近上田下口的本來字義。當然,這不意味「从用从口」的寫法是「錯」,它可以當成或體,不過老師們如果不求甚解,硬性規定學生用「从用从口」的寫法,便是矯枉過正矣。

原文刊於澳門《華僑報

華僑報》網站

Advertisements

1 thought on “「周」字考”

发表评论

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / 更改 )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / 更改 )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / 更改 )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / 更改 )

Connecting to %s